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亚马逊的Kuiper项目揭示了将用于空间互联网星座的天线设计

科技 2020-12-21 21:50:07

亚马逊透露其客户的天线设计将用于接入该公司即将推出的大规模卫星星座,即库伊珀计划,该计划旨在提供太空宽带互联网覆盖。

据该公司称,相控阵设计的天线在今年秋天进行了开发和测试。亚马逊称,该天线的直径仅为12英寸,“比传统天线设计更小,更轻”。测试表明,该天线可以提供“最高400 Mbps的最大吞吐量”。该公司还指出,该天线可用于流经地球静止卫星(距离地球约22,000英里)的4K质量视频。

不过,Amazon Kuiper的卫星将离地球更近。今年7月,亚马逊获得了美国联邦通信委员会的批准,为库伊珀计划发射3236颗卫星,该航天器的飞行高度从590公里(366英里)到630公里(391英里)不等。由于有如此多的卫星绕地球轨道运行,因此Kuiper项目旨在将低延迟的宽带互联网覆盖范围传递给下方星球上的各个用户。目标是为无法访问传统高速互联网的偏远地区和地区提供覆盖。

亚马逊是众多致力于推出大规模互联网空间星座的公司之一。值得注意的是,SpaceX正在通过其Starlink计划实现相同的目标,该计划提议的星座包括将近12,000颗卫星,这些卫星还将提供从低地球轨道到中地球轨道的宽带互联网。SpaceX已经发射了近1,000颗Starlink卫星,甚至已经开始了初步的beta测试,为选定的客户提供家用天线,以接入卫星并获得互联网覆盖。亚马逊尚未发射任何卫星,该公司也未透露卫星将发射哪颗火箭。

亚马逊认为,通过缩小用户终端的尺寸,将降低制造硬件的成本,并降低客户选择加入该计划的价格。该公司声称,通过将“微小的天线元件结构”彼此重叠,能够缩小尺寸。

“如果您想为未服务和服务不足的社区有所作为,则需要以对客户有意义的价格提供服务,” Kuiper项目技术副总裁Rajeev Badyal在今天的亚马逊博客文章中说。“这个简单的事实激发了我们对柯伊柏公司的主要宗旨之一:发明一种轻巧紧凑的相控阵天线,使我们能够生产出价格合理的客户终端。如此小巧的外形可以提供这种速度和性能,真是令人难以置信。”

根据Beta测试人员发布到Reddit的SpaceX用户终端的照片,直径为12英寸的Amazon天线比Starlink天线小得多。为了测试SpaceX的Starlink硬件,beta测试人员必须为所有设备支付499美元的前期费用,然后每月另外支付99美元。亚马逊尚未透露其Kuiper项目的价格,但该公司确实誓言要对该计划投资100亿美元。

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