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SpaceX刚刚为下周将NASA宇航员送入太空扫清了两大障碍

科技 2020-05-25 10:50:23

伊隆•马斯克(Elon Musk)于2002年创立的火箭公司SpaceX,正朝着首次将人类送入轨道的火箭发射迈进。

NASA资助的商业任务被称为Demo-2,将搭载两名乘客:经验丰富的NASA宇航员鲍勃·本肯和道格·赫尔利。

如果一切按计划进行,这支团队将于美国东部时间周三下午4点33分在该公司的新“乘员龙”(Crew Dragon)宇宙飞船里发射升空,这实际上是在美国暂停了近十年的载人航天飞行的复活。如果天气或其他条件不配合,SpaceX下一次发射Demo-2的机会将是5月30日(周六),时间大致相同。

但在Demo-2发射之前,SpaceX需要扫清一系列最后的安全障碍,该公司上周五通过了倒数第二步中的两步。

美国国家航空航天局局长吉姆·布里登斯汀在周五的电视新闻发布会上说:“我们正在为五天内的发射做准备。”

SpaceX公司取得的第一个里程碑是飞行准备审查。这种启动前的会议通常很长,因为利益相关者会梳理所有最终问题,并思考降低风险的方法。然而,当人们在线时,这样的评论会变得更加详细。

贝恩肯和赫尔利的任务是让他们与国际空间站对接,并与另外三名宇航员一起生活长达110天。因此,俄罗斯、日本和其他在轨前哨国家在发射Demo-2的决定中也有发言权。

“房间里的每个人都很清楚,如果有任何挑战,现在是大胆说出的时候了。布里登斯廷说。

其中一个问题显然与俄罗斯联邦空间组织成员提出的一个问题的最后讨论有关。(俄罗斯航天局不仅与美国国家航空航天局(NASA)共同运营空间站,而且目前也是宇航员到达空间站的唯一途径。)

在NASA约翰逊航天中心管理空间站项目的柯克·谢尔曼(Kirk Shireman)说,2019年的太空探索任务让SpaceX公司意识到,“非常、非常小的可能性”发生“乘员龙”故障,可能会在与国际空间站对接时造成“灾难性的破坏”。

“太空探索技术公司说我们理解,我们将进行修改,”Shireman补充说,并指出未指明的问题得到了解决,俄罗斯对新成员“龙”号的演示-2感到满意。

会议持续了近两个工作日,但SpaceX在另一端获得了许可。

审查结束后不久,SpaceX公司清除的第二个主要障碍是猎鹰9号火箭发动机的短暂试点火。

本周末,SpaceX和NASA只需要进行最后一次完整的任务彩排,然后将测试结果和静态点火测试进行另一次评估。

对于马斯克来说,幸运的是,这应该是发射过程中的最后一次会面。

马斯克在5月17日为阿什莉·万斯(Ashlee Vance)撰写的彭博(Bloomberg)新闻报道中表示,“可能有1万次会议”才走到这一步。“可能已经进行了10000次这样或那样的试验。”

NASA商业宇航员项目的负责人Kathy Lueders也透露,宇航员在执行任务过程中死亡的概率——即所谓的“人员流失”——低于NASA设定的1 / 270的临界值。

“Business Insider”网站要求得到“演示2”的确切的人员损失概率,但NASA没有立即提供这个数字。该机构也没有立即提供任务损失的估计,这是一个调查宇航员生存下来,但不能完成他们的任务的可能性。

无论Demo-2的风险如何,被SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell描述为“坏爸爸”、试飞员和宇航员的Behnken和Hurley表示,他们已经做好了飞行的准备。

“我认为我们对此非常满意,”Behnken在周五航班审查结束后告诉Business Insider。他补充说,通过与SpaceX在“乘员龙”项目上合作大约五年,他和赫尔利对任务可能失败的方式有了更多的了解,“这是近现代历史上任何乘员都没有过的,只是在理解不同的情况下发挥作用。”

Lueders说,再多的检查和测试也无法阻止团队继续设想其他可能的问题,并改进已知问题的解决方案。

Lueders说:“我们会一直饿到Bob和Doug回家。”“我们的团队正在对每一个风险进行筛选和思考,我们已经竭尽全力买下我们所知道的风险,我们将继续寻找——并继续买下它们——直到我们把它们带回家。”

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