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亚马逊已经与Zoox签订了收购协议

动态 2020-12-28 20:40:20

近日,亚马逊官方发表声明称,其已经与Zoox签订了收购协议,这一传闻已久的收购案尘埃落定。对于亚马逊而言,这无疑是其在自动驾驶领域的最重要的出击。

事实上,亚马逊在自动驾驶领域的布局可以追溯到2012年,当年亚马逊就以 7.75 亿美元收购了仓库机器人制造商 Kiva Systems,到现在,亚马逊已经在全球各地的仓库中共投放了数万台机器人。投资自动驾驶,将帮亚马逊建设物流无人化,包括干线物流、城配物流和最后一公里配送,进一步完成亚马逊仓储物流无人化的转型。

2013年,亚马逊推出了“Prime Air”计划,尝试无人机投递包裹,预计最快可以在客户购买后30分钟内将货物送达。该计划曾一度被许多人戏弄这是一个天大的玩笑。为了能够投入使用无人机这项技术,亚马逊一直在完善PrimeAir计划和重新设计其的分配中心,并且引入航空专家帮助开发这项配送计划。经过这些年的发展亚马逊不断推出新型Prime Air,并且也都试飞测试成功了,遗憾的是计划于2019年底投入使用的无人机至今未能实现。

2016亚马逊便成立了一个仅有十几名员工的无人驾驶技术研发团队,计划开发无人驾驶卡车及叉车,以进行货物运输。该团队主要以一个“内部智囊团”的身份研究车辆调配问题。

随后这家电商巨头又低调行事,默默的积攒力量,直到2017年1月,一项曝光出的专利信息显示,亚马逊正在制定管理无人驾驶在可逆车道导航的专利。这项专利能够让无人驾驶汽车具备车道“分配”的能力,可以将道路的使用效率最大化。

之后亚马逊又陆陆续续被曝出更多专利。据路透社统计,美国专利商标局在2016年12月至2019年5月授予亚马逊的5000多项专利中,至少有210项涉及无人机和自动驾驶主题。不仅如此,在汽车相关专利和运输乘客专利上,也有不输于谷歌、苹果以及Uber的表现。

当然亚马逊在自动驾驶上的布局并不局限在自行研究以及申请专利上。自2019年起亚马逊便意识到,只有通过投资并购拥有完善技术的初创公司,才能实现其寻找更好的“最后一英里交付”的解决方案。

2019年初,亚马逊就收购了机器人初创公司Dispatch,利用其技术搭建了六轮自动送货机器人Scout,据该公司介绍,Scout由电池驱动,以步行的速度前进,将为加州顾客运送包裹。当然,为了确保安全,暂时会有一名安全人员陪同,以避免出现意外。该机器人可以搭载一定量的货物并自动规划路线将其送至消费者门口。几个月的测试后,Scout在加州尔湾正式启用。

2019年2月,亚马逊与红杉资本一起参与了自动驾驶初创公司AuroraB轮5.3亿美元的融资。这家公司由前谷歌无人驾驶汽车项目负责人和特斯拉公司自动驾驶团队负责人领导。不过,Aurora却一直是拒绝被并购,让亚马逊头痛不已。

2020年,亚马逊在自动驾驶领域又有了新的成果。据悉,亚马逊公布了一项新的技术,该系统包含自动驾驶汽车在内,能够将客户的包裹运送到所在的社区,甚至是客户家门口的街道上,然后再使用无人机转运,直接送到客户家门口。

亚马逊在自动驾驶上的布局可以说是全面的,由点到面多方发展。依靠这样的路线,亚马逊可以在自动驾驶的赛道上博弈的同时,与快递巨头在智慧物流的领域争锋。

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