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Sonos起诉谷歌抄袭扬声器技术

新闻 2020-01-09 17:42:17

Sonos正在起诉谷歌,声称这家搜索巨头窃取了它的多室扬声器技术,然后利用它的市场优势,用廉价的Echo型号来削弱它的竞争力。索诺斯还指责亚马逊存在类似的侵权行为,但显然选择只将一个这样的案件告上法庭。这些指控——谷歌和亚马逊都予以否认——正如索诺斯承认的那样,它在如何与行业重量级人物合作方面“天真”。

尽管如此,5年前,谷歌的音乐服务和索诺斯的发言人之间更紧密的整合似乎是一种不费吹灰之力的工作。索诺斯在市场上开辟了一个空间,作为多室音频的入口,无线扬声器能够独立或交替地组合在一起,同时从各种来源播放音乐。

据《纽约时报》报道,在今天提出的一项诉讼中,与更多内容合作伙伴合作的渴望导致索诺斯感受到了谷歌智能扬声器和智能显示器的挤压。索诺声称,它基本上交出了产品系列背后的技术细节,谷歌随后在自己制作扬声器时利用了这些细节。在这个过程中,谷歌侵犯了大约100项Sonos专利,尽管在新的法院案件中只有5项被强调。

现在,它正在寻求禁止Gogole的扬声器、智能手机和笔记本电脑在美国销售,更不用说经济损失了。它已向洛杉矶联邦地方法院和美国国际贸易委员会提起诉讼。

“谷歌一直在明知故犯地公然复制我们的专利技术,”Sonos首席执行官帕特里克·斯宾塞(Patrick Spence)对《泰晤士报》表示。“尽管我们在过去几年里一再做出了广泛的努力,但谷歌没有表现出任何愿意与我们合作,寻求互惠互利的解决方案。我们别无选择,只能提起诉讼。

这场诉讼只会影响谷歌,至少目前是如此。根据Sonos的说法,同时起诉谷歌和亚马逊的风险可能太大了,这家相对较小的公司无法承担。然而,它愿意向美国众议院反垄断小组委员会作证。

毫不奇怪,谷歌和亚马逊对这一情况的看法不同。谷歌一位发言人表示:“我们对这些说法表示异议,并将大力为其辩护。”他认为,该公司多年来一直在与Sonos就知识产权问题进行谈判。

这家在线零售商的一位发言人表示:“Echo系列的设备和我们的多室音乐技术是由亚马逊独立开发的。

现实是,这对Sonos来说是一个冒险的举动,它需要与谷歌和亚马逊的整合才能保持竞争力。虽然它的演讲者仍然是那些认真对待流媒体音乐的人的一个流行选择,竞争的谷歌主页和亚马逊回声选项提供了一个较少抛光的音频体验,但价格要低得多。最近,谷歌和亚马逊都在他们的生产线上增加了更高的性能模型,进一步增加了Sonos的压力。

与此同时,Sonos还声称,谷歌对这些整合的要求更加激进。谷歌已经要求Sonos提前45天披露其未来产品——包括名称、设计和目标开始日期——如果它想让谷歌助理支持的话。现在,Sonos说,谷歌希望将这种情况扩大到六个月,有可能给该公司一个长时间的运行时间来开发自己的竞争设备。

索诺斯显然早在2016年8月就对谷歌提出了指控。当时,谷歌曾使用数据包嗅探来了解谷歌主页(Google Home)和Chromecast Audio等设备是如何处理无线音频的,并得出结论,谷歌的工程师在这方面使用了Sonos解决方案。它也为亚马逊的回声扬声器做了同样的事情。据称,谷歌反驳说,Sonos侵犯了其专利技术,但没有给出关于这种情况如何发生的重要细节,并提供了最低许可费模式。

与此同时,公众认为两家公司之间的关系比较愉快。事实上,Sonos宣布了SonosOne智能扬声器,其标题功能最终与谷歌助理和亚马逊Alexa兼容。然而,在背景下,索诺斯关于两名助理同时对一名发言者积极活动的计划显然受到了阻碍。

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