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HDHomeRun对ATSC3点0的大赌注

每日动态 2021-01-09 09:17:30

上个月末,SiliconDust跃出了信心,并开始在Kickstarter上订购新的HDHomeRun电视调谐器。

如果一切按计划进行,HDHomeRun Quatro 4K将在9月推出时成为首款面向消费者的外部ATSC 3.0调谐器。与其他HDHomeRun调谐器一样,Quatro 4K将捕获来自任何天线的无线广播,并将视频流传输到房屋内的电话,计算机和连接的电视设备。但是在提供ATSC 3.0的市场中,该调谐器将支持高达4K分辨率的广播以及高达7.1.4的环绕声,同时还可以改善接收效果并支持点播视频等新功能。

我必须承认,这比我预期的要早。当我在1月份最后一次讨论ATSC 3.0齿轮的状态时,关于外部调谐器的唯一讨论来自销售昂贵的硬件进行商业测试的供应商。尽管一些电视制造商正在将ATSC 3.0与他们的高端电视机集成在一起,但似乎没有即将推出的消费级调谐器。(ATSC 3.0不向后兼容,因此它将需要一台新电视或一台外部调谐器来观看使用该新标准的所有电台。)

如今,只有六个美国电视台正在使用ATSC 3.0进行广播,而今年预计将有60个市场在部署该标准,但具体频道或内容支持上的细节并不明确。我很想知道为什么SiliconDust会这么早起步,所以我采访了CTO Nick Kelsey和客户联络员Nathan Betzen找出答案。

为什么现在?

凯尔西表示,Quatro 4K源于将广播电视向前发展的愿望。尽管许多公司都在为ATSC 3.0开发软件和中间件,但是用于接收新标准的当前硬件的成本过高。至少就目前而言,SiliconDust认为Quatro 4K主要面向工程师和业内其他人士以及一些早期采用者。

凯尔西说:“显然,养鸡和养蛋存在很大问题。” “我们认为帮助情况的唯一方法就是提供产品。”

降低价格

凯尔西说,Quatro 4K以其200美元的Kickstarter价格可获利,他并不希望价格在9月份上涨,当时SiliconDust计划更广泛地推出该调谐器。如果有的话,价格可能会下降。

考虑到商业调谐器的价格可能高达1,000美元,而现有的Connect Quatro调谐器的价格为150美元,这真是令人惊讶。Kelsey表示ATSC 3.0所需的调制器更为复杂和昂贵,而节省成本的原因是SiliconDust是可大量生产的硬件,而其他外部调谐器供应商都没有这样做。

Quatro内部有两个ATSC 3.0调谐器(允许它一次流式传输或记录两个频道)的事实甚至有助于降低成本。(Quatro 4K的两个调谐器仅支持ATSC 1.0通道。)

“我们天生比单调谐器设备具有更大的容量,” Kelsey说。

为什么选择Kickstarter?

HDHomeRun Quatro 4K在众筹网站Kickstarter上推出,其适度的目标资金为50,000美元,这一目标很容易实现。(在撰写本文时,支持者已承诺提供近40万美元。)

看到SiliconDust直接通过自己的网站以及主要零售商(如Amazon和Best Buy)销售产品,它可能不需要Kickstarter广告系列。凯尔西(Kelsey)和贝岑(Betzen)仍然表示,众筹是衡量早期需求和抑制期望的一种方式,尤其是在美国六座城市中,ATSC 3.0仅在播出时。与其他许多Kickstarter项目一样,购买Quatro 4K的任何人都应该意识到自己是豚鼠。

Betzen说:“如果您将产品放在7月份的百思买(Best Buy)货架上,事情会真的走下坡路。”

DVR问题

ATSC 3.0的一大未知数是它如何影响空中DVR。由于新标准允许广播公司对其直播广播进行加密并在其流上使用数字版权管理,因此与当前的ATSC 1.0相比,DVR应用程序可能面临新的限制。

我在2017年11月首次讨论了这个主题,但我认为我们现在离答案还差得远。

凯尔西表示,DRM可以通过多种方式支持ATSC 3.0。加密的录音可能需要延迟播放,直到它们获得必要的授权(例如通过Internet),然后再进行播放,但是这种方法的缺点是内容提供商可能会在一段时间后撤消访问权限。

另外,程序可以在录制时立即获得必要的授权,使用诸如Widevine之类的DRM技术可以防止在播放过程中进一步复制。这听起来是一种更好的方法,但是SiliconDust仍在努力研究是否可行。

无论如何,仅包含加密和DRM可能会引起一系列全新的麻烦,而这些麻烦不适用于当今未加密的无线广播。虽然内容提供商可能一开始就不会对DRM感到困扰,但这是我们尚不确定的另一件事。

凯尔西说:“肯定存在将DRM加密的内容的风险。”

第三方支持

假设DVR仍可在ATSC 3.0下运行,SiliconDust希望支持第三方选项,例如Plex DVR和Channels DVR。尽管SiliconDust确实提供自己的应用程序和DVR服务,但它始终是一家小型公司,似乎很乐意将精力主要集中在硬件上。

“如果人们更喜欢另一个应用程序,那就太棒了,我们想要支持它,” Kelsey说。“我们的DVR并不适合所有人。”

设备限制

仔细阅读Quatro 4K Kickstarter页面,您会注意到一个小警告:“某些流行的客户端平台,例如Roku和Apple TV,不能支持所有ATSC 3.0功能。”

当被问及更多细节时,凯尔西表示,这两个平台都不支持ATSC 3.0的交互功能,例如按需观看广播内容的能力。该内容是通过HTML和Javascript(实际上是该站提供的网页)的组合获得的,但是Apple不允许tvOS应用程序中使用HTML。(相反,它提供了使用Web技术的自己的框架。)同时,Roku根本不支持任何类似于浏览器的功能。

HDHomeRun Prime 6在哪里?

当SiliconDust宣布Quatro 4K时,客户很快就在Twitter上提起疑问,他们想知道HDHomeRun Prime 6的情况如何,该公司于2019年宣布了该产品。像以前的Prime机型一样,Prime 6应该使用租借的CableCARD捕获有线频道电视提供商提供的服务,有效地允许用户构建自己的整个家庭DVR设置。

凯尔西说,该产品仍在开发中,但没有给出何时发布的时间表。他描述了与电缆通道复制保护有关的挑战,一般工程问题以及CableCARD设备获得认证所需的时间。SiliconDust在开发先前的三调谐器Prime时遇到了同样的问题。

他说:“六个调谐器正在经历类似的过程。” “既不便宜也不便宜。”

尽管Prime的开发问题可能并不直接与切线器有关,但如果ATSC 3.0受制于其自身的录音限制,则对于SiliconDust可能会派上用场。

“从好的方面来说,”凯尔西说,“不幸的是,我们确实从内到外都知道DRM方面。”

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