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现在最激烈的经济战争是关于最低工资和收入不平等

互联网 2020-03-31 11:43:35

现在,最激烈的经济战争是关于最低工资和收入不平等。但10年后,我们可能会因为数据不平等而斗争。

政治最大的诅咒是,人类永远不会无事可做。即使在他们表现最好的时候,我们的领导人也从来没有机会享受到工作出色带来的喜悦;每一场危机之后,似乎都会接二连三地出现另一场危机,对包容性和公平性的追求永无止境。

人们很容易被困在当代政治的日常跑步机上,把醒着的每一刻都花在看当天早上报纸的头条上。但有时它是有益的——缓解,甚至——思考未来,想象未来5年或10年后我们将面临什么样的问题。

在本周的“Pitchfork经济学”节目中,尼克·哈纳尔(Nick Hanauer)和大卫·戈尔茨坦(David Goldstein)采访了《连线》(Wired)杂志的联合创始人、未来学家凯文·凯利(Kevin Kelly),以帮助对那些会让下一代政治思想家困惑的冲突进行头脑风暴。作为2016年《纽约时报》畅销书《不可避免:了解塑造我们未来的12种技术力量》(the: Understanding the 12 Technological Forces That Will Shape Our Future)的作者,凯利在这项任务中处于独特的地位;他每天都在思考接下来会发生什么。

在其他话题中,Kelly相信“关于数据所有权的经济学”将在未来十年变得无处不在。数据不平等——“我们是谁,对我们了解多少,这些问题是否公平?”——这绝对是一个经济问题。每当我们打开Facebook应用程序或查看Gmail时,我们都是在把自己变成一个产品,然后大的科技公司会把它包装起来,并把它推向广告客户。

凯利认为,我们的信息已经是一种热门商品,但在未来10年里,我们将看到信息消费“在我们经济中所占的比例越来越大”。如果我们的数据价值增加,而当前的权力结构保持不变,Facebook、亚马逊(Amazon)和谷歌等数据采掘商的权力只会随着我们这些科技行业以外的人的个人信息被量化和货币化到原子级而增长。随着硅谷和我们之间的不平等差距扩大成断层线,我们需要找到解决这种权力失衡的方法。

要完全理解数据不平等的问题,你必须理解到底什么是财富处于危险之中。无论一个人拥有多少财富或权力,没有人是不朽的。这意味着我们在这个星球上的时间是有限的,我们的注意力有巨大的价值。“如果注意力是我们所拥有的最稀缺的资源,”凯利说,“有趣的是,我们几乎没有付出任何东西。”

现在,一些在线服务通过提供订阅、付费等级和会员资格,正在脱离数据经济。但在线创收的主导模式仍然依赖于从我们的行为中挑选出来的广告和数据,这种情况不太可能很快改变。

凯利和其他未来学家认为,营销人员可能会直接付钱让消费者观看广告或阅读电子邮件,而不是通过广告商或他们的代理人。消费者会根据社会影响、人口统计和可支配收入等个人因素,为自己的注意力设定价格。

当然,凯利的解决方案自然是技术性的。他一生都在思考技术,因此他解决数据不平等问题的方法本质上是以硅谷为中心的。但一些政客已经在考虑一些政策构想,这些构想可能有助于平衡数据不平等的竞争环境:

这些解决方案中的任何一个,或者可能是三者的结合,都将有助于消除数据不平等的竞争环境,并确保每个人都确切知道他们的个人生活有多少正在被传播和货币化。很难想象这样的政策解决方案会有什么后果,但那是因为一切都太新了,我们才刚刚开始掌握问题的参数。记住,这是一个20年前根本不存在的系统。

在一个特政府正在认真考虑通过减税来应对爆发的世界里,浪费时间和精力去考虑那些可能永远不会完全实现的经济问题和解决方案,似乎有些轻浮。但这些思维实验有两个目的。首先,也是最明显的是,聪明的深谋远虑可能会在次要经济问题演变成重大危机之前解决它们。

但最重要的是,花时间思考未来经济的形态和范围从来就不是真正的浪费。如此多的2020年总统大选将在争论假二进制两个经济系统之间占据了上个世纪,资本主义和社会主义,但事实上我们应该讨论如何构建一个经济处理未来100年的现实。如果我们继续试图用过去的工具来修复未来的问题,我们将永远犯同样的错误。

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